Los tumores del sistema nervioso central son el segundo cáncer más frecuente en la infancia


 Especialista orienta a pediatras locales sobre novedosas terapias y abordaje de los tumores cerebrales 

La Sociedad Dominicana de Pediatría invita a una investigadora oncóloga internacional para capacitar sobre los tumores cerebrales en niños.

Santo Domingo.  Estudios revelan que los tumores del sistema nervioso central  (conocidos como tumores cerebrales y en la médula espinal) posicionan el segundo tipo de cáncer más frecuente en la infancia, motivo por lo que la Sociedad Dominicana de Pediatría dedica hoy su encuentro de actualización médica al estudio de estas afecciones  y a la orientaciones sobre el mejor abordaje de quienes lo padecen.

La información fue expuesta por la Dra. Adriana Fonseca, pediatra hemato-oncóloga y neuro-oncóloga del Children’s National Hospital, quien profundizó sobre los signos de alerta y los pasos de seguimiento ante estos casos. La experta reiteró que estos tipos de tumores son el tumor sólido más frecuente en niños. 

“Hay un amplio espectro entre tumores que afecta a este sistema, los cuales van desde  los tumores de bajo grado, que probablemente solo necesiten observaciones clínicas, quizás otras intervenciones (como cirugía o quimioterapia) hasta otros tumores que son muy agresivos. La forma de cómo se presentan clínicamente va a depender de: 1. La localización del tumor,  2.La edad del paciente y 3. Qué tan rápido este tumor está creciendo”, agregó.

Tumores frecuentes

Los tumores del sistema nervioso central  más propensos en la etapa pediátrica varían acorde a su rango de edad, explicó  la experta. Los tumores de  glioma de bajo grado son de los más frecuentes, pero este dependerá mucho de la edad de cada paciente.

En niños menores de 5 años los tumores embrionarios, como el meduloblastoma es el mas común; seguido por los gliomas de bajo grado y tercero dentro de su categoría son los gliomas de alto grado.

Principales síntomas

La doctora Adriana Fonseca explicó que la mayoría de los síntomas parecen cotidianos pero recomienda estar atentos ante su persistencia y cómo se relacionan cada uno de ellos; el principal de estos: un dolor de cabeza constante.

“Una de las cosas que generalmente nos preocupan más es si hay un dolor de cabeza en un niño muy joven; generalmente los niños pequeños no se quejan de dolor de cabeza. Si se queja, hay que evaluar con más detalles”, puntualizó.

Después de los 5 años, si ese dolor de cabeza es persistente durante el día y está asociado con náuseas, vómitos en proyectil (un vómito muy forzado)  o si se levanta con dolor de cabeza como primer aspecto en la mañana, es recomendable una revisión médica.

Fonseca señaló que hay otros signos más rápidos de detectar por su urgencia. Hay pacientes que pueden presentar convulsiones ( en este caso, es importante hacer pruebas de imágenes para tener la certeza de que no hay ninguna lesión ocupando espacio);  o si el niño/a presenta algún déficit neurológico ( es decir que no puede mover los ojos adecuadamente, no mueve la mitad de la cara, tiene problemas para tragar,  no puede mover una mano o pie, o si tiene síntomas de hormigueo en las manos y pies) para mencionar algunos aspectos.

También es importante atender de manera inmediata si hay pérdida de visión,  pérdida de alguna función motora, o falta de control de la vejiga o los esfínteres. La doctora Fonseca reiteró que es importante  pensar en estas patologías  para poder hacer un diagnóstico adecuado  y temprano.

Atención  multidisciplinaria

Para la doctora Adriana es imperativo crear conciencia acerca de los tumores cerebrales, ya que son muy frecuentes en la etapa pediátrica pero necesita un enfoque muy especializado. Se requiere  de un trabajo más conectado, comunicado e interdisciplinario entre especialistas para brindarle la mejor opción, abordaje y tratamiento a quien es afectado. 

El tratamiento de los tumores cerebrales ha cambiado de manera muy significativa en los últimos 10 años; este es un campo  de estudio que está cambiando constantemente y es necesario equipos que se mantengan en actualización continua para tener mejores  herramientas, recursos, terapias e investigaciones para  tratar a los pacientes.

Dentro de las novedosas terapéuticas comentó sobre la protonterapia y técnica de ultrasonido focal para el tratamiento de gliomas de alto grado.

El Children's National Hospital es un centro de investigación e innovación pediátrica que busca brindar soluciones a médicos y pacientes, en temas de atención, formación y cuidados de la salud.

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